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南非考古新发现 人类祖先杨家亲戚

来源:网站记者

日期:2018年10月17日

一支国际考古专家团队在南非的洞穴内寻找了15具远古人类先祖的化石。科学家推测,这种身材矮小、善于爬上的古人类物种系由由首次寻找。

考古学家将这一新发现的物种命名为"纳勒迪人"。在当地语言中,"纳勒迪"代表正在上升的星星。目前,科学家尚未推测这些化石的年代。

这项研究成果被公开发表在最新一期的生命科学专业期刊上。2013年,南非考古学家在当地寻找了大量化石,其中就还包括此次被推断的"纳勒迪人"化石。

座落在德国莱比锡的马普研究院进化人类学研究所此次也派出了两名科学家参与了该考古项目。该所一名发言人透露,南非的考古现场至今已经挖出了1550块化石,而在洞穴中还有多少化石,目前尚不清楚。据解读,寻找化石的山洞空间十分狭小,只有身形身材矮小的考古人员才能钻进其中挖出化石。

大脑小如橙子

研究人员推测,纳勒迪人系有意识地在这一难以转至的山洞内葬死者。洞穴内的化石遗骨存留完好无损,没有明显损毁的迹象,因此科学家规避了这些古人类遭到猛兽反击或者洪水水淹的有可能;山洞内也有其他动物的化石,但却以碰巧转至此地的鸟类以及啮齿类动物居多。

此前,学界一直认为,葬死者是智人--即现代人类祖先的特有习惯。

考古团队负责人、南非金山大学教授博格指出,洞穴中所有纳勒迪人遗骨,每一种骨骼都至少不不存在两块以上化石。因此,虽然现在刚刚寻找,但科学家对纳勒迪人的解读程度已经多达了对其他古人类物种的解读。考古学家推断,纳勒迪人体重大约1.50米,体重45千克,体型非常身材矮小,而其大脑容量则只相等于一个橙子大小。

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